23-03-2017
02:09 am
=

Τελευταία Νέα

Γιατί το Bitcoin έχει σημασία




Why Bitcoin matters

Η πιο μεγαλειώδης χρηματοοικονομική συναλλαγή του αιώνα, μέχρι στιγμής, συνέβη στις 22 Μαΐου 2010. Δεν περιελάμβανε τη Wall Street, ή το City of London; έλαβε χώρα στο Jacksonville, στην Florida. Δεν είχε να κάνει με υποθηκευμένα χρέη, ή credit default swaps. Ήταν η αγορά 2 πιτσών Papa John, με αντάλλαγμα μια πληρωμή της οποίας η τρέχουσα αξία υπερβαίνει τα US $4 εκατομμύρια.

Όμως το πιο αξιοσημείωτο γύρω από αυτήν τη συναλλαγή ήταν η απόφαση του προμηθευτή της πίτσας, του 18χρονου Jeremy Sturdivant, ότι η πληρωμή που έλαβε—10,000 μονάδες ενός νεογέννητου νομίσματος, ενός που έλαβε υπόσταση από τον αιθέρα (ether) του διαδικτύου, χωρίς υποστήριξη από καμιά τράπεζα ή κράτος— άξιζε πραγματικό ψωμί και τυρί. Αυτές οι πίτσες με πεπερόνι ήταν η πρώτη συναλλαγή με bitcoin στον πραγματικό κόσμο.

Blockchain Buzzword Bingo

Έχει γίνει κανόνας κατά τη διάρκεια του τελευταίου έτους να μιλάμε επιδοκιμαστικά για τα blockchains, την τεχνολογία πάνω στην οποία είναι χτισμένο το Bitcoin, και αρνητικά για το ίδιο το Bitcoin. Οι Financial Times γράφουν δραματικά για τις τράπεζες που “τρέχουν να χρησιμοποιήσουν τη δύναμη του blockchain.” Το Forbes ενθουσιάζεται: “όλοι φαίνεται να συμφωνούν ότι αυτή η τεχνολογία θα διαταράξει τις οικονομικές υπηρεσίες.” Αλλά το Bitcoin αυτό καθεαυτό; Είναι η εκκεντρική αδερφή, το άσχημο αποπαίδι, το παιδί που θα ονοματιστεί αργότερα. Έχει κανείς τη διακριτή αίσθηση ότι όλοι θα αισθάνονταν καλύτερα αν απλά ξεκουμπιζόταν.

Στους software engineers, όλο αυτό φαίνεται πολύ παράξενο και σουρεαλιστικό. Ένα blockchain είναι απλώς μια δομή δεδομένων. Μια συναρπαστική και ισχυρή δομή, όντως, αλλά όχι επαναστατική από μόνη της. Φανταστείτε τους υπέρτιτλους να εξυμνούν τα “linked-list startups” ή να διακηρύσσουν ότι τα “B-trees θα μεταμορφώσουν το τραπεζικό σύστημα.”  Δεν υποτίθεται ότι είμαστε εμείς αυτοί που συγχέουν ενδιαφέρουσα τεχνολογία με πολύτιμες εφαρμογές;

Επιτρέψτε μου να προτείνω μια αιρετική σκέψη, μια παραβίαση της νέας συμβατικής σοφίας. Τι γίνεται αν το Bitcoin είναι σημαντικότερο από το blockchain; Τι γίνεται αν το αποκεντρωμένο, χωρίς άδεια Bitcoin είναι για τα blockchains των οικονομικών υπηρεσιών σχεδόν ακριβώς ό,τι  ήταν το διαδίκτυο για τα intranets των εταιρειών 20 χρόνια πριν;

The Bitcoin Mistake

Γιατί το bitcoin είναι πολύτιμο; Για τον ίδιο λόγο που και ο χρυσός είναι πολύτιμος. Γιατί ο χρυσός είναι πολύτιμος; Όχι για τον ίδιο αυτό καθεαυτό. Αυτοί που μιλάνε για τον “κανόνα του χρυσού” σαν να ήταν αξιωματική η αξία του, παρά μια συλλογική ψευδαίσθηση, ξεχνούν ότι η αξία μιας ουγκιάς χρυσού είναι πολύ περισσότερο αποδιδόμενη από ό,τι εγγενής. Αν εκτιμούσαμε το χρυσό μόνο για τη λάμψη του, την ευπλαστότητα, και την αγωγιμότητα του, θα άξιζε πολύ λιγότερο.

Αυτό που έκανε το χρυσό τόσο πολύτιμο στο πέρασμα τόσο πολλών αιώνων είναι το ότι είναι καλός στο να είναι πολύτιμος, κατί το οποίο, όπως αποδεικνύεται, είναι εξαιρετικά δύσκολο. Ο χρυσός είναι δύσκολο να παραχαρακτεί; εύκολο να εκλεπτυνθεί, να συγχωνευτεί, να υποδιαιρεθεί, να μεταφερθεί και υπερβολικά σπάνιος.  (Όλος ο χρυσός που έχει ποτέ εξορυχτεί δε θα γέμιζε τέσσερις πισίνες μεγέθους Ολυμπιακών Αγώνων). Είναι αυτά τα χαρακτηριστικά, και μόνο αυτά τα χαρακτηριστικά, που κάνουν το χρυσό ένα αποτελεσματικό μέσο ανταλλαγήςλογιστική μονάδα, και  εναπόθεση αξίας … ή, πιο συνοπτικά, χρήμα.

Σημειώστε παρακαλώ ότι το Bitcoin πληροί όλα αυτά τα κριτήρια σε πολύ μεγάλο βαθμό.

Οι Cypherpunk αλχημιστές αναζητούσαν το ψηφιακό ισοδύναμο του χρυσού για δεκαετίες. Τώρα που ανακαλύφτηκε, αναμένουμε από τους καθημερινούς ανθρώπους να κατανοήσουν τη σημασία του. Αυτό είναι λάθος. Οι περισσότεροι άνθρωποι δε θα έπρεπε να χρησιμοποιούν το bitcoin. Δεν χρησιμοποιούν χρυσό. Δεν έχουν ανάγκη (ακόμη) για “έξυπνα συμβόλαια”, την πιο αυθεντική και ενδιαφέρουσα όψη του Bitcoin. Ο μόνος λόγος για έναν κοινό άνθρωπο να χρησιμοποιήσει το bitcoin στην καθημερινότητα του είναι αν έχει προδοθεί από το κράτος του και το νόμισμα του.

Αλλά αυτό δε σημαίνει ότι το Bitcoin δεν έχει σημασία. Γιατί αρκετά συχνά, ακόμη και οι καθημερινοί άνθρωποι μπορούν να ρίξουν μια ματιά στο σκουριασμένο, μπερδεμένο μηχανισμό του 20ου αιώνα πίσω από τη γυαλιστερή μάσκα του παγκόσμιου χρηματοοικονομικού συστήματος, και το Bitcoin βρίσκεται σε ετοιμότητα για να κάνει σε αυτό το σύστημα ό,τι το Διαδίκτυο έκανε στις απόμακρες τηλεφωνικές κλήσεις.

Μη παγκοσμιοποιημένο

Η μεγάλη ανεπάρκεια αυτού του συστήματος γίνεται εμφανής κυρίως όταν ταξιδεύουμε. Σας έχει τύχει να χρειάζεται να μεταφέρετε χρήματα διεθνώς, και να δεχτήκατε ένα ηχηρό χτύπημα τόσο από την μεγάλη προμήθεια όσο και από την τρομερή τιμή του συναλλάγματος; Προσπαθήσατε ποτέ να κατανοήσετε γιατί αυτά τα εμβάσματα παίρνουν πολλές ώρες ή ακόμη και μέρες, όταν τα ATMs λειτουργούν στιγμιαία;…Κι έπειτα, όταν χρησιμοποιείς ένα διεθνές ATM, βρέθηκες να πληρώνεις προμήθειες 5 δολλαρίων (ευρώ), στο καπάκι ακόμη χειρότερων τιμών συναλλάγματος;

Και γίνεται χειρότερο. Συνάντησες ποτέ ανθρώπους που αδυνατούν να χρησιμοποιήσουν τις χρεωστικές τους κάρτες εκτός του κράτους τους; Έχεις βρεθεί ποτέ σε χώρα στην οποία η συντριπτική πλειοψηφία του πληθυσμού δεν έχει δικό της τραπεζικό λογαριασμό; Χρειάστηκε ποτέ να αλλάξεις χρήμα στη μαύρη αγορά; Έφυγες ποτέ από μια χώρα και βρέθηκες με μια χούφτα νομίσματα που ουσιαστικά ήταν άχρηστα, χωρίς συναλλαγματική αξία, αφότου άφησες πίσω τα σύνορα της; Είχες ποτέ να αντιμετωπίσεις ελέγχους εξαγωγών, ή υπερπληθωρισμό;

Έχω δει όλα αυτά τα πράγματα–έχω ξοδέψει πολλούς μήνες ταξιδεύοντας στον αναπτυσσόμενο κόσμο– κι έχω δει πώς δισεκατομμύρια άνθρωποι πρέπει να τα αντιμετωπίσουν. (Η Κίνα και η Ινδία επιβάλλουν κεφαλαιακούς ελέγχους. Η Παγκόσμια Τράπεζα εκτιμάει ότι οι 250 εκατομμύρια μετανάστες του πλανήτη έστειλαν εμβάσματα $583 δις εντός του 2014.)

Ξέρεις τί σε διασφαλίζει ουσιωδώς απέναντι σε όλα τα παραπάνω; Ο χρυσός. Και, όλο και περισσότερο, το bitcoin. Επιπλέον, το bitcoin μπορεί να κάνει πολλά πράγματα που δεν μπορεί ο χρυσός… όπως να ταξιδέψει κατά μήκος του κόσμου, από το ένα άτομο στο άλλο, χωρίς ενδιάμεσους, μέσα σε λίγα λεπτά.

Killer Apps

Ίσως η χρηματοοικονομική βιομηχανία, μέσα στην απέραντη σοφία της, δημιουργήσει ένα blockchain killer app. Δεν το αποκλείω. Αλλά φαίνεται πολύ περίεργο να αγνοείς το γεγονός ότι μια τέτοια εφαρμογή ήδη υπάρχει, και έχει κυριολεκτικά δημιουργήσει  αξία $6 δις από το τίποτα.

Έτσι λοιπόν δεν ενδιαφέρομαι ιδιαίτερα για τις περισσότερες πρωτοβουλίες  blockchain από μεγάλες τράπεζες ή συνεργασίες πολυεθνικών, ή άλλες εφαρμογές που ισχυρίζονται ότι είναι επαναστατικές επειδή χρησιμοποιούν μια ιδιαίτερη δομή δεδομένων. (Ενδιαφέρομαι σε αληθινά μετασχηματιστικές πρωτοβουλίες όπως το Ethereum, αλλά αυτό είναι πολύ περισσότερο από απλώς ένα blockchain.) Ούτε ενδιαφέρομαι για εφαρμογές που αναμένουν από τους κοινούς ανθρώπους να χρησιμοποιήσουν το bitcoin.

Αυτό για το οποίο ενδιαφέρομαι είναι εφαρμογές που επιχειρούν να χρησιμοποιήσουν το Bitcoin για να αντικαταστήσουν τις σκληρωτικές, δεμένες με κολλητική ταινία παγκόσμιες χρηματοοικονομικές σωληνώσεις. Η Freemit, με επικεφαλής τον ίδιο τον John Biggs από TechCrunch. Η Align Commerce, χρηματοδοτημένη από τον Kleiner Perkins. Η Blockstream, μια εταιρεία αφιερωμένη στη διεύρυνση των ορίων ό,τι έχει να κάνει με το bitcoin, και η πρώτη δοκιμή της συναρπαστικής πρωτοβουλίας της sidechains. Μην υπολογίζεις στις πρωτοβουλίες blockchain των μεγάλων τραπεζών για το μέλλον των πληρωμών. Κοίτα σε startups σαν αυτές.

ΠΗΓΗ

ΕΓΓΡΑΦΕΙΤΕ ΣΤΟ NEWSLETTER ΜΑΣ

Read previous post:
Mike Tyson
Ο Mike Tyson δημιούργησε το δικό του Bitcoin πορτοφόλι

Οι Bitcoin φιλοδοξίες του Mike Tyson δεν σταματούν με ένα επώνυμο ΑΤΜ. Τώρα, ο πρώην πυγμάχος ξεκινά ένα Bitcoin πορτοφόλι...

Close